Grendel’s (M)Others: Alteridad, monstruosidad, feminidad y heroicidad en Beowulf en dos palabras

 Grendel’s (M)Others: Alteridad, monstruosidad, feminidad y heroicidad en Beowulf en dos palabras.

La elección del nombre de este blog no es casual (aunque sí es cierto que hacía falta un título para este blog) ni arbitraria, ya que con la presencia de estas palabras y de los paréntesis podemos invocar la presencia/ausencia de los temas sobre los que ha habido más debate en los estudios de Beowulf y los que han suscitado mayor controversia y que abarcan desde la alteridad y relación entre monstruo y héroe, a la maternidad y retrato de una feminidad que ha sido considerada por la crítica hasta hace relativamente poco tiempo como elemento extraño a la comunidad guerrera.

En estas dos palabras (“Mothers” y “Others”) tenemos un juego que visibiliza las inquietudes principales que se recogen en los trabajos en este blog, y el especial énfasis y enfoque que se da al monstruo.

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La mujer en la épica Beowulf: (re)visiones y (re)escrituras.

Estos son los artículos que he ido escribiendo sobre el papel y función de las figuras femeninas en el poema Beowulf. Los enlaces llevan a los artículos en fichero pdf:

El papel de la mujer en la epica anglosajona Beowulf  (2011) (en español) Una visión general del papel y función de la mujer junto con las expectativas culturales de semejantes roles. Se representa un compendio de las visiones tradicionales y los aspectos más importantes de cada rol social:

Mas alla de la pasividad femenina en la literatura del ingles antiguo (2015)(en español) Sobre la pasividad femenina y cómo ésta ha sido tanto potenciada, gestionada o subvertida a lo largo de la historia crítica de Beowulf. Se apuntan los momentos de inflexión hacia un planteamiento que contemple la inclusión de la violencia como aspecto propio de la sociedad guerrera y una posibilidad femenina.

‘She’s No Hag’: New visions and narratives of Grendel’s Mother in Zemeckis’ Beowulf (2014) ( en inglés) Monstruosidad femenina y belleza.  Análisis breve de las distintas encarnaciones cinematográficas del monstruo femenino en las que parece haber un contraste entre monstruosidad y belleza humana (¿cómo se representa una monstruosidad femenina que sea realmente monstruosa en una cultura y sociedad aparentemente tan masculina?). El foco de atención es la visión del monstruo femenino que aparece en la última versión cinematográfica del poema (con Angelina Jolie) y su potencial subversivo o incluso en el discurso patriarcal de la cultura origen anglosajona como la cultura postmoderna. *este es un borrador (versión para una conferencia) que luego fue ampliado para un capítulo.

(+ en preparación)

De traducciones de Beowulf: Tolkien

 

En 2014 se publicó la traducción en prosa de Beowulf de J. R. R. Tolkien, la cual constituye en sí misma una obra literaria que consigue atraer al lector narrativamente, aunque da—a mi me la dio—la impresión de perderse en recovecos arcaicos que solo son paisajes interesantes para los eruditos del poema. Y esos lectores encontrarán cientos de puntos problemáticos en esos detalles, ya que precisamente reflejan la visión que Tolkien tenía del poema en la década de 1920 y los estudios y perspectivas críticas sobre el poema han avanzado considerablemente.

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Modthryth

La reina Modthryth consigue desestabilizar la hegemonía masculina de poder que se ha instaurado tras la victoria del héroe sobre la última amenaza monstruosa en Heorot. Aparece como un escalofrío en la narrativa, ante la posibilidad que despierta dentro del espacio de poder del hall y con su ejercicio de la autoridad, y cómo se retoman aspectos importantes que han sido usados en el tratamiento hacia los monstruos vencidos y que, en manos de la autoridad femenina, crean una interesante problemática

Su presencia en el poema está marcada, al igual que la Madre de Grendel por la inquietud que causa. Y es que, sin importar cómo es enmarcada por dos figuras femeninas normativas como son Wealhtheow y Hygd, Modthryth consigue ejercer la misma violencia que la Madre de Grendel, aunque sea brevemente, en el poema, y provocar una reacción en el discurso que ha de constreñirla en el pasado y ha de redirigir las ansiedades que se generan ante una autoridad marcada como “injusta”. Su poder violento es real, teniendo a su servicio las espadas de los guerreros, y capaz de dirigir la violencia masculina dentro del espacio social en contra de los propios guerreros.

Es tan peligrosa como la amenaza monstruosa que la Madre de Grendel introdujo en la narrativa y necesita ser solventada por las mismas estrategias con las que se suprimió la anterior amenaza: un héroe mostrando a esta amenaza feminina vencida. Algo que, más que inusitado, es normativamente incorrecto y provoca cierta desazón en el discurso.

A la hora de analizar a esta figura femenina han de tenerse en consideración varios aspectos que la relacionan con las figuras monstruosas, mostrando que esta reina está en una posición tan ambigua como los propios monstruos.